Lumière directe, lumière diffuse en photo
© Amaury Descours

La lumière a de multiples raffinements qui sont méconnus des photographes débutants. La capacité de la lumière à créer des ombres dures ou des ombres douces a des effets très prononcés sur les émotions de votre photo.

Je vais partager avec vous :

  • la différence entre lumière directe et lumière diffuse
  • les émotions de la lumière directe, et
  • les émotions de la lumière diffuse

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Lumière directe, lumière diffuse : une question d’ombre

Une lumière directe est une lumière où aucun obstacle n’est entre la source lumineuse et le sujet.

Les rayons lumineux vont tous dans la même direction et sont complètement rectilignes de leur point de départ à leur destination. On observe une lumière directe dès lors que l’ombre projetée du sujet à des bords parfaitement nets : on parle d’ombre dure. De plus, le contraste est très marqué entre les zones éclairées du sujet et les zones ombragées  : il y a une différence très forte entre les tons clairs et les tons foncés.

Au contraire, la lumière diffuse est une lumière dont les rayons lumineux vont dans des directions différentes.

Ces rayons lumineux ont différentes directions parce qu’ils ont rencontrées des obstacles qui les ont déviés à des degrés divers : un nuage, un mur blanc, un voile, etc. On observe la lumière diffuse dès lors que l’ombre projetée du sujet à des bords estompés : on parle d’ombre douce. Le contraste est aussi moins marqué, avec une différence entre les tons clairs et les tons foncés plus réduite.

Alors pourquoi choisir une lumière directe ou une lumière diffuse ? La meilleure réponse doit venir de ce que vous ressentez face à votre sujet. La roue des émotions de Plutchik est d’une grande aide pour cela.

Les émotions de la lumière directe

Une lumière directe qui crée des ombres dures et un contraste important vous évoquera le plus souvent les émotions suivantes :

  • la contrariété voire la colère, le dégoût, la peur
  • l’agressivité
  • le mépris
  • l’indignation
  • la fierté
  • la culpabilité
  • la honte
  • la soumission

Beaucoup de ces émotions sont plutôt masculines.

 

Lumière directe du soleil créant des ombres dures et une image très constratée
La lumière directe du soleil crée des ombres dures aux contours très délimités et un contraste fort entre tons clairs et tons sombres. Pour un portrait avec des sujets féminins qui suscitent plutôt des émotions de sérénité, confiance, optimisme, ce type d’éclairage évoque plutôt des émotions contradictoires. Canon 1D mk II et objectif 28-70mm f/2,8, 43mm, f/3,5, 1/3500s, 250 ISO © Amaury Descours

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Les émotions de la lumière diffuse

Une lumière diffuse qui crée des ombres douces et un contraste atténué va provoquer chez vous très certainement les émotions suivantes :

  • la joie
  • l’amour
  • l’optimisme
  • le ravissement

mais aussi :

  • la songerie voire la tristesse
  • l’ennui

Ce sont souvent des émotions plutôt féminines.

 

Portrait avec une lumière diffuse avec des ombres douces et un contraste atténué
La lumière diffuse du soleil à travers un ciel nuageux crée des ombres douces aux contours dégradés et un contraste atténué entre tons clairs et tons sombres. Pour un portrait avec des sujets féminins qui suscitent plutôt des émotions de sérénité, confiance, optimisme, ce type d’éclairage est totalement en accord. Canon 1D mk II et objectif 50mm f/1,4, 50mm, f/2,8, 1/800s, 320 ISO © Amaury Descours

Où trouver la lumière diffuse?

Si la lumière directe est une lumière abondamment disponible, la lumière diffuse peut vous sembler plus rare.

Il y a quelques astuces pour la trouver facilement :

  • un ciel couvert forme un immense voile translucide qui va diffuser la lumière du soleil
  • une zone ombragée : sous un arbre, la façade d’un bâtiment exposée au nord, …
  • mettre un réflecteur translucide que vous disposez entre votre sujet et la source lumineuse
  • l’heure dorée, ou mieux l’heure bleue, donne une lumière directe moins intense avec un contraste plus réduit

Qu’en pensez-vous ?

Pensez-vous que certaines de vos photos faites en lumière directe aurait été mieux servies par une lumière diffuse ? Avez-vous eu des difficultés pour trouver une lumière diffuse ?

N’hésitez pas à me laisser vos commentaires, j’y répondrai avec plaisir.

Mieux, partagez vos photos sur le groupe Facebook de Photo-Vidéo Créative pour qu’avec mon aide et celle des membres de la communauté, vous sachez vous aussi maîtriser les émotions dans vos images !

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